Die NATO und die Arktis

von Ralf Ostner

Die ohnehin schon unter ihrer Aufgabenlast ächzende NATO soll nach Vorstellungen von Luke Coffey und Daniel Kochis,Experten der Heritage Foundation neben ihren Auslandseinsätzen im Greater Middle East und bei der kollektiven Verteidigung Europas nun auch noch eine zusätzliche Aufgabe bekommen: Die Arktis. Die durch den Klimawandel entstehenden neuen Schifffahrtsrouten, neu abbaubaren Rohstoffe, sowie die zunehmende russische Präsenz mit Unterseeglasfaserkabeln, Stützpunkten, U-Booten, Gebietsansprüchen, Nordseeflotte, vermehrten russisch-militärischen Provokationsflügen, Eisbrechern wird von US-amerikanischer Seite als eine Sicherheitslücke im Rahmen der kollektiven Verteidigung gesehen. Zudem seien 5 NATO-Staaten–Kanada, Dänemark, Island, Norwegen und die USA- Arktisstaaten und darüber hinaus hätten Finnland und Schweden arktisches Territorium.

Daher sollte beim nächsten NATO-Treffen in Brüssel neben allen anderen Punkten auch erstmals die Arktis als zu verteidigendes Bündniseinsatzgebiet und strategisch wichtiges Gebiet offiziell in die NATOerklärung aufgenommen werden. Während Dänemark der Antreiber einer solchen Aufnahme der Arktis in den NATOverband darstelle, halte sich Kanada wohlweislich zurück, da es Nicht-Arktisstaaten der NATO aus seiner Interessensphäre heraushalten wollte. Daher sei ein Machtwort der USA gefragt, so die Autoren:

„As an Arctic power, Russia’s military presence in the region is to be expected. However, it should be viewed with some caution due to Russia’s pattern of aggression. In March, EUCOM Commander General Scaparrotti testified saying, “Although the chances of military conflict in the Arctic are low in the near-term, Russia is increasing its qualitative advantage in Arctic operations, and its military bases will serve to reinforce Russia’s position with the threat of force.”

The Brussels Summit and the Arctic

The July summit is the time to finally take seriously the need for the Alliance to recognize the Arctic as a vital piece of the collective-security puzzle. To become better focused on Arctic security, the U.S. and NATO should:

  • Officially acknowledge NATO’s role in the Arctic for the first time. The 2018 summit declaration should include a section devoted to the Arctic. This need not be a strategy, but it should acknowledge that the Arctic matters to the security of the Alliance.
  • Work with allies to develop a NATO Arctic strategy. The Alliance should agree at the Brussels Summit that it is time to develop a comprehensive Arctic policy to address security challenges in the region. This should be done in cooperation with non-NATO members Finland and Sweden.
  • Work with NATO’s non-Arctic members, such as the U.K. and the Baltic states, to promote an Arctic agenda. The U.K. takes an active interest in the Arctic. Geographically, the U.K. is the world’s closest non-Arctic country to the Arctic Circle. The Baltic states work closely with the Nordic countries, which are Arctic powers. The U.S. should leverage its relationships with these countries to advance an Arctic agenda inside NATO.
  • Continue to participate in training exercises in the region. Exercises above the Arctic Circle are vital to ensuring that the Alliance is prepared to meet potential threats to Arctic security. The U.S. should also consider hosting NATO exercises in Alaska.
  • Call for the next NATO summit to be held above the Arctic Circle. This would bring immediate awareness of Arctic issues to the Alliance. Perhaps the Norwegian city of Tromsø would be most appropriate.

Time to Get Serious

In the Arctic, sovereignty equals security. Respecting national sovereignty in the Arctic would ensure that the chances of armed conflict in the region remain low. Since NATO is an intergovernmental alliance of sovereign nation-states built on the consensus of all of its members, it has a role to play in Arctic security. Ignoring the importance of the Arctic region for collective security is short-sighted. The U.S. should take the lead on rectifying this blank space, and drive forward a greater role for the Alliance in the region. In addition, the military coordination and resources that NATO could contribute to the Arctic region would offer benefits beyond the Alliance, such as increased search-and-rescue capabilities.

Without American leadership, NATO will remain mute in the Arctic. This is not good for the Alliance or for the region.

—Luke Coffey is Director of the Douglas and Sarah Allison Center for Foreign Policy, of the Kathryn and Shelby Cullom Davis Institute for National Security and Foreign Policy, at The Heritage Foundation. Daniel Kochis is Policy Analyst in European Affairs in the Margaret Thatcher Center for Freedom, of the Davis Institute.“

https://www.heritage.org/defense/report/brussels-nato-summit-2018-time-get-serious-about-the-arctic

Man wird abwarten, ob diese Forderung bei dem diesjährigen NATO-Gipfel Realität wird und ob die Arktis von Trump als so bedeutend wahrgenommen wird. Beim Trump-Putin-Gipfel dürfte es vorerst doch noch wichtigere Punkte geben.

Ein befreundeter Diplomat aus dem deutschen Auswärtigen Amt schrieb mir dazu:

„Lieber Herr Ostner,

die Arktis ist geopolitisch wichtig geworden – keine Frage. Die NATO ist wieder einmal „a dabei“. Aber was die Militärs der NATO da tun können, erschließt sich mir nicht so ganz.Immerhin gibt es seit 2017 eine gute formulierte Arktis-Strategie Chinas.Aus meiner Sicht wäre eine Arktis-Politik der EU, schon wegen Grönland und den Ökö- und Wirtschaftsinteressen der EU dringender als eine von der NATO betriebene deklaratorische Politik.Übrigens schreibe ich diese Zeilen, nachdem ich von 1991-1994 drei Jahre lang regelmäßig den für Wissenschaft und Umwelt zuständigen NATO-Ausschuss CCMS (Commitee on the Challenges of Modern Society) besucht habe. Hat in der Sache nichts gebracht.“

 

 

 



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