Irak im Spannungsfeld USA-Iran–Staatskrise vorerst abgewendet?

von Ralf Ostner

Während an der Syrienfront der Krieg dem Ende entgegenzugehen scheint, scheint sich nun eine neue Konfronation zwischen den USA und dem Iran abzuzeichnen, vor allem, wenn nach den Midterm Elections die USA ihr Erdölembargo in Kraft setzen. Dieser kommende Konflikt strahlt auch schon auf den Irak und seine neugewählte Regierung aus.

Die proiranischen schiitischen Milizen im Irak, die neben der regulären irakischen Armee existieren,  hatten jetzt ein Treffen mit Militärberatern aus Rußland und dem Iran und wollen die Kooperation ausbauen. Gleichzeitig berichtet Reuters von Raketenlieferungen Irans an die schiitischen Milizen im Irak, worauf Teheran dies vehement bestreitet. Ähnliche Berichte über iranische Raketenlieferungen an die Hisbollah kursierten schon letztes Jahr. Angeblich soll die Hisbollah nun über 150 000 Raketen verfügen, was aber auch Desinformation durch die USA und Israel sein kann.

Interessant ist, dass Mukatadar el-Sadr zuerst eine Koalition mit dem mehr prowestlichen Abadiblock eingegangen ist und Abadi auch den Vortritt lassen wollte. Das bedeutete zuerst, dass der Islamist Sadr ( der aber wieder so pragmatisch ist, eine Koalition mit der Kommunistischen Partei Iraks einzugehen) doch mehr auf Distanz zum Iran bedacht ist und Irak aus dem kommenden USA/Saudiarabien-/Israel-Iran Konflikt heraushalten will, insofern dies überhaupt real möglich sein wird.

Daher ist es interessant, dass Rußland und Iran nun ein Treffen der mehr proiranischen Schiitenmilizen hatten, was das Ganze zu konterkarieren scheint, wie auch die angeblichen Raketenlieferunge des Irans an die proiranischen Schiitenmilizen. Auch wenn dies eine CIA-Desinformation sein sollte, besteht der Sinn doch darin Abadi und Sadr zu einem klareren Vorgehen gegenüber den proiranischen Schiitenmilizen und mehr Distanz zum Iran aufzufordern sowie ein bedrohliches Bild vom Iran zu zeichnen, das die Weltgemeinschaft gegen diesen aufbringt und eine kommende Eskalation propagandistisch vorbereitet.

Die Lage im Irak wird komplizierter. Nachdem Muktadar el-Sadr zuerst eine Koalition mit dem mehr prowestlichen Abadiblock bevorzugte, will Abadi nach den Unruhen in Basra nicht mehr antreten, zugleich wird nun ein neuer Parlamentssprecher des proiranischen Blocks ernannt. Die Situation im Irak wird höchst unterschiedlich bewertet: Die Kagans beim AEI sehen den Irak vor der größten Staatskrise seit 2006, behaupten, dass sich proiranische und nationalistische schiitische Milizen gegenseitig für einen Showdown rüsten und befürworten, dass die USA Wirtschaftshilfe leisten, um die sozialen Spannungen im Irak zu deeskalieren.

Frederick W. Kagan, Kimberly Kagan

September 12, 2018 | The Wall Street Journal

The US can defuse Iraq’s crisis

Iraq may be on the brink of its biggest crisis since 2006

Iraq may be on the brink of its biggest crisis since 2006, when a civil war threatened to topple its nascent democratic system. Government formation talks have dragged out as pro- and anti-Iranian factions jockey for influence. Corruption and basic governance failures have triggered mass protests—particularly in Basra, Iraq’s second-largest city and primary oil-export hub. Armed militia factions are mobilizing. Iranian proxies have fired the first shots at the US Embassy since 2014, showing their intent to use force to accomplish political goals. All this raises the prospect of an intra-Shiite civil war.

Such a conflict could lead to the collapse of the Iraqi state and allow Islamic State to re-emerge. It also could allow Tehran to consolidate control over the government in Baghdad while targeting American personnel throughout the country. A weak American statement telling Iran to control its proxies in response to two instances of mortars fired at US facilities shows a lack of seriousness. Washington must act now to manage this crisis and deter further Iranian attacks.

The unfolding crisis results from two processes converging. On the political side, pro-Iranian leaders have tried to form a government that would include Hadi al-Ameri, leader of the Iranian-established and -controlled Badr Corps. The Tehran faction also backs Qais Khazali, a US-designated terrorist who played a role in the murders of American servicemen and who has facilitated the training of Iraqi Shiite militias by Hezbollah. An anti-Iranian coalition that would exclude these Tehran proxies is fraying. American support for Prime Minister Haider al-Abadi enabled him to block Iran’s initial play, but neither side now has enough votes to form a government.

On the populist side, major failures of government service provision have been driving large, violent protests since early July. Iraq’s electrical grid has failed to provide consistent power during the hot summer. And the Basra water-treatment facility has failed, leading to as many as 30,000 hospitalizations for waterborne illnesses. The electrical crisis has been exacerbated by Iran’s decision to withhold the power it usually provides southern Iraq to service the restive population in its own Khuzestan province. Power outages there also have caused violent protests

http://www.aei.org/publication/the-us-can-defuse-iraqs-crisis/

Juan Cole wiederum berichtet davon, dass US-Traumkandidat Abadi nach den sozialen Protesten in Basra und anderen Städten über soziale Fragen nun verzichtet und ein proiranischer Parlamentssprecher gewählt wurde, was die Einheit der Schiiten wieder herstelle und den Irak etwas proiranischer ausrichten würde.

Defying Trump, Iraq Parliament Elects pro-Iran Candidates on Advice of Tehran Super-Spy

Ammar Karim 09/16/2018

Baghdad (AFP) – The Iraqi parliament elected pro-Iran candidates as speaker and first deputy speaker on Saturday, boosting the country’s chances of forming a new administration more than four months after national elections.

National politics has been in paralysis since the May 12 ballot, but Saturday’s selections are expected to solidify new parliamentary alliances.

The pro-Iran bloc led by Hadi al-Ameri’s Conquest Alliance — a coalition of anti-jihadist veterans close to Tehran — consolidated its position as its candidate, Mohammed al-Halbusi, was elected speaker.

And Hassan Karim, put forward by populist Shiite cleric Moqtada Sadr, took the post of first deputy speaker.

Sadr’s list won the largest share of seats in the election, and is also part of the pro-Iran parliamentary alliance.

Iranian envoy “Qassem Soleimani has successfully re-unified Shiite forces and secured posts for Sunnis that have followed them”, said Iraqi political commentator Hisham al-Hashemi.

– ‘2-0 to Iran’ –

For the first time since the fall of dictator Saddam Hussein, the Shiites appeared divided in the May polls.

Iraq has a proportional system designed to prevent a slide back into dictatorship following the 2003 ouster of Saddam.

The bloc with the most members appoints the prime minister and presides over the formation of the next government.

US envoy Brett McGurk has “failed to divide the Shiites, failed to keep promises of posts for Sunnis who rallied to the US and was unable to scare Sunnis who chose the Iranian camp”, Hashemi said.

“Iran has (therefore) already won two points, while the US has lost three”.

The new speaker was governor of Sunni-majority Anbar province, a key battleground in the war against the Islamic State jihadist group, before his election to parliament on a local list in May.

Born in 1981, he will be the youngest speaker in Iraq’s history.

During the vote, Halbusi pleaded for “real reforms”, after demonstrations last week in the southern oil-rich city of Basra turned deadly as protesters demanded improved public services and a crackdown against corruption.

In Iraq, the speaker of parliament is always Sunni Arab while the prime minister is picked from the country’s Shiite majority and the president is a Kurd.

Parliamentary coalitions — which bring together lists of Shiites, Sunnis and Kurds to form the largest group — must agree on the selection of the three positions.

Halbusi ran against three other candidates, including Vice President Osama al-Nujaifi and former Defence Minister Khaled al-Obeidi.

Obeidi was backed by the list of outgoing Prime Minister Haider al-Abadi.

Halbusi won 169 out of 298 votes, while Obeidi took 89, in Saturday’s vote.

– Abadi throws in the towel –

Abadi said Thursday he would not seek a second term as his political support crumbled over the violence in Basra.

In a crucial setback, Sadr dropped his support for the prime minister last Saturday, as anger over the sitation in the southern city grew.

Basra has been at the epicentre of protests that broke out in in July, before spreading to other parts of the country.

The protests in Basra intensified over a growing health crisis, after more than 30,000 people were hospitalised by a polluted water supply.

Protesters hit the streets for five days, clashing with security forces and torching the provincial headquarters, the Iranian consulate and the offices of armed groups.

Twelve demonstrators were killed in the clashes, with rights groups accusing security forces of using excessive force.

https://www.juancole.com/2018/09/defying-parliament-candidates.html

Also sehr unterschiedliche Bewertungen, fast diametral. Die Synthese scheint zu sein, dass Muktadar el-Sadr versucht die Spaltung der Schiiten durch Zugeständnisse an proiranische Vertreter zu entschärfen und auf Basis dieser Verständigung die drohende Staatskrise unter Zuhilfenahme einer überkonfessionellen Koalition dann vorerst abzuwenden. Ob diese Bündnisse aber auch bei der kommenden Polarisierung und Konfrontation zwischen den USA und dem Iran ab dem Ölembargo im November überleben werden, bleibt abzuwarten.

Interessanter Text auch zur Frage, ob Iran das kommende Ölembargo umgehen kann. Zum einen wird darauf hingewiesen, dass China und Indien auf US-Druck ihre eigenen Käufe stark reduziert haben und von der EU keine nenneswerte Hilfe zu erwarten ist. Zum anderen wird darauf verwiesen, dass Iran schon früher einfallsreiche Taktiken hatte Ölembargos zu umgehen, zumal er auch sein Verladeterminal aus dem Persischen Golf Richtung Oman verlegt hat und Rouhanni zudem mit der Sperrung des Persischen Golfs droht–was dann aber zu einem militärischen Konflikt, wenn nicht gar einem Krieg eskalieren könnte, was wiederum der Autor nicht anspricht.Auf Null werde Trump die iranischen Ölexporte nicht senken können, zumal höhere Preise zu erwarten seien, die Irans Verluste teilweise wieder kompensieren könnten, da Saudiarabien möglicherweise die Lieferausfälle nicht wie von Trump so leichtfertig gefordert durch genug Produktionssteigerung auffangen kann. Dennoch glaube ich, dass das Ölembargo gegen den Iran im November sehr wirksam sein wird. Der Autor verharmlost meiner Anischt nach die Angelegenheit zu sehr und die Dimension des kommenden Konflikts.

 

„Can Iran get around Trump’s Coming Embargo of its Petroleum?

Eric Randolph 09/13/2018

Tehran (AFP) – Iran faces a potentially crushing loss of oil exports when US sanctions return in November, but the impact could be blunted by its experience of working around embargoes.

When Iran faced its toughest international sanctions between 2012 and 2015, analysts say it found a number of creative solutions, from repainting and renaming ships to switching off their tracking devices.

Those tactics have continued.

“We find those tankers quite often, leaving and entering Iran in a covert fashion with their transponder turned off,” said Samir Madani, co-founder of TankerTrackers.com, which monitors the oil trade.

“We spot them through satellites. I’d say several vessels a month,” he told AFP.

Analysts expect such behaviour to ramp up when US sanctions on Iran’s oil industry return on November 5, following Washington’s withdrawal from the nuclear deal in May.

US pressure has already caused a 24 percent drop in Iran’s sales between May and August, according to Bloomberg.

The big surprise has been cuts by Asian buyers, which analysts expected to resist US pressure, notably a 35 percent drop by China and 49 percent by India, according to the Eurasia Group consultancy.

“We underestimated the degree to which New Delhi and Beijing would concede to Washington’s demands,” it said in a briefing note.

Eurasia Group said wider geopolitics are at play: India is looking to deepen strategic ties with the US, while China may wish to avoid a fresh spat when it is already embroiled in a bitter trade dispute with Washington.

Iran was exporting 2.7 million barrels of oil per day in May, but that has already fallen to 2.1 million.

Overall, Eurasia Group predicts the country’s sales will fall by a further 0.9 million barrels per day to 1.2 million by November.

That would mean a loss of some $2-2.5 billion (1.7-2.1 billion euros) a month, at current prices.

– ‘Cat and mouse’ –

But analysts say Washington’s goal of reducing Iran’s oil sales to zero is unrealistic.

Iran has the world’s fourth-largest reserves, and many countries — particularly in Asia — rely on its supplies and have refineries designed for its particular flavour of heavy crude.

And Tehran has many tried and tested ways to keep oil flowing.

It has already increased price discounts since May, worth around $10-15 million a month to large importers like China and India compared with last year, said Wood Mackenzie, a consultancy.

“Buyers can pay in kind, trade in other currencies, or extend credit — even keep the money in an escrow account in Switzerland and wait until these sanctions are over. India had a deal like that last time,” said Madani.

If Iran can get its oil to a friendly port, it could be blended with oil from elsewhere and resold, said Thijs Van de Graaf, assistant professor for international politics at the University of Ghent.

“Iran played a cat and mouse game last time… and will probably do so again,” he told AFP.

It also has more aggressive options, with President Hassan Rouhani recently restating an old threat to block the vital Strait of Hormuz through which around a third of the world’s seaborne oil passes every day.

Rouhani announced last week that Iran was moving its main oil terminal out of the Gulf to a port in the Oman Sea, so that its tankers would no longer need to pass through the strait, giving it more scope to disrupt supplies.

– Pressure on Europe –

Iran says it will not accept major drops in its oil sales, putting pressure particularly on Europe, which was buying more than a fifth of its oil, to resist US demands.

The EU strongly opposed Washington’s decision to scrap the nuclear deal and has vowed to introduce a package of measures to protect trade with Iran.

But European firms are highly vulnerable to US sanctions.

Shipping, banking and insurance firms have already backed out of Iran and oil purchases are down by 35 percent..

“If we cannot continue (the previous) level of sales even after the European package has been implemented, then that is a red line for us,” warned deputy foreign minister Abbas Araghchi on state television.

Supreme leader Ayatollah Ali Khamenei warned recently that Iran would “set aside” the nuclear deal if it was no longer receiving the economic benefits it promised.

One slight upside for Iran is that oil prices are already rising due to the squeeze caused by the looming US sanctions.

Some analysts predict prices could exceed $100 per barrel, from the current level of around $70.

The United States has pressured its ally Saudi Arabia to pump more oil to compensate for the loss of Iranian supplies.

“In theory, it is perfectly possible to have an increased price of oil that entirely compensates for the loss of exports. That’s why the US-Saudi relationship is key here,” said Van der Graaf.“

https://www.juancole.com/2018/09/around-embargo-petroleum.html

So ist auch jetzt schon zu lesen, dass Trumps jetzige Sanktionen zu einem Rückgang der iranischen Ölexporte um 30% geführt haben:

„Folge von Amerikas Sanktionen

Iranische Ölexporte brechen um mehr als ein Drittel ein

Donald Trump hat den Druck auf Iran erhöht und anderen Ländern Konsequenzen angedroht, sollten sie mit dem Land Geschäfte machen. Die Folgen zeigen sich.

Amerikas Präsident Donald Trump ist es gelungen, die Ölexporte Irans empfindlich einzuschränken. Seitdem er im April das unter seinem Vorgänger Barack Obama ausgehandelte Atomabkommen aufkündigte, sind die iranischen Ölexporte um 35 Prozent eingebrochen, wie die Nachrichtenagentur Bloomberg berichtet. In den ersten beiden Septemberwochen hat Iran jeden Tag durchschnittlich noch 1,6 Millionen Barrel (159 Liter) Öl verkauft. Im April waren es demnach noch 2,5 Millionen Barrel jeden Tag.

Der Rückgang ist größer als erwartet. Als Trump gegen den Widerstand Europas, Chinas und Indiens die amerikanischen Sanktionen gegen Iran unilateral wieder ausrief, hatten zahlreiche Analysten ihre Wirksamkeit infrage gestellt. Trump kann den signifikanten Einbruch – auch vor den anstehenden Kongresswahlen – nun als Erfolg seiner aggressiven außenpolitischen Linie verbuchen.“

Doch ebenso gilt:

„Trump-Erfolg in Wahlen könnte getrübt werden

Ob Trump sein außenpolitischer Erfolg in den Wahlen hilft, dürfte aber auch davon abhängen, wie stark die Öl- und Benzinpreise für die amerikanischen Verbraucher noch anziehen. Denn das iranische Öl fehlt auf dem Weltmarkt: Obwohl Saudi-Arabien und Russland ihre eigene Förderung hochfuhren, steig der Preis von Brent-Öl in der vergangenen Woche auf über 80 Dollar je Barrel. Analysten zweifeln daran, dass sie es schaffen, das fehlende iranische Öl komplett zu ersetzen.

Mit diesem Ölpreis ist Saudi-Arabien jetzt auch zumindest kurzfristig zufrieden. Das berichteten Personen, die mit der Sicht des Königreichs vertraut sind. Bislang hatte der weltgrößte Exporteur des Rohstoffs in diesem Jahr versucht, zu verhindern, dass Rohöl über 80 Dollar gehandelt wird. Dies teilweise, weil Trump im Mai und Juni in mehreren Tweets die Organisation ölexportierender Länder (Opec) aufforderte, den Preisanstieg zu begrenzen, nachdem die Notierungen sich dem Niveau angenähert hatten.“

http://www.faz.net/aktuell/wirtschaft/iranische-oelexporte-brechen-um-mehr-als-ein-drittel-ein-15794239.html

 

 

 

 



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